Silat – Arte malese dell’autodifesa

Molti paesi asiatici hanno sviluppato ciascuno il proprio sistema di arti marziali e la Malesia non fa eccezione. La maggior parte degli occidentali conosce Karate, Judo, Tae-kwondo e Kung-fu dai film d’azione di Hollywood e Hong Kong. Eppure esiste anche un’arte marziale aggraziata ma mortale chiamata Seni Silat che è profondamente radicata nella cultura malese. Questa arte dell’autodifesa è praticata non solo in Malesia ma anche in Indonesia, Singapore, Brunei e in varia misura anche nelle Filippine e nel sud della Thailandia. In Indonesia, Silat si chiama Pencak Silat, mentre nelle Filippine si chiama Kali Silat. Il defunto Bruce Lee, leggenda delle arti marziali di Hong Kong e fondatore del Jeet Kwon-do, era noto anche per aver imparato Silat a prepararsi per il suo prossimo film prima della sua prematura scomparsa.

La parola Silat è coniata dal termine “Si Kilat”, che significa “colui che si muove come un fulmine”. Tuttavia, le origini del Silat sono difficili da rintracciare per la mancanza di testimonianze scritte; tuttavia, si ritiene che l’Indonesia sia il suo luogo di nascita. Questa arte marziale deriva dall’osservazione delle tattiche di combattimento di animali come scimmie, tigri, aquile e cobra. Tali movimenti si sono lentamente costruiti in un elaborato sistema di autodifesa. La turbolenta storia dell’arcipelago malese ha reso l’abilità di combattimento una risorsa molto apprezzata; quindi, il silat si è diffuso in tutta la regione.

I reperti archeologici indicavano che nel VI secolo esistevano sistemi di combattimento formalizzati nell’arcipelago malese. I guerrieri degli antichi regni di Srivijaya a Sumatra (4°-7° secolo) e Majapahit (13°-16° secolo) mostrarono efficaci abilità Silat che consentirono loro di invadere quelle che oggi sono l’Indonesia, la Malesia e Singapore. Secondo Hisbullah Rahman nel suo libro intitolato “Storia dello sviluppo di Pencak Silat in Indonesia”, molti cinesi sono andati all’Università di Nalanda a Srivijaya per imparare sia il Silat che il buddismo. I primi commerci e migrazioni da altri paesi portarono anche influenze straniere a Silat. Di conseguenza, molti sistemi Pencak Silat indonesiani presentano armi indù come la trisula (mazza biforcuta), stili di presa indiani, costumi siamesi e armi arabe. La prima migrazione di coloni dall’Indonesia in fuga dalle guerre di clan e successivamente il dominio olandese travolse gradualmente Silat verso la penisola malese.

I leggendari esperti di silat malesi furono Hang Tuah e Hang Jebat che vissero durante il regno del sultano Mansur Shah (1459-1477) a Melaka. Oggi, sebbene il Multimedia Super Corridor stia inaugurando l’era dei computer nel paese, Silat è ancora vivo e vivace. I villaggi rurali e le città hanno scuole Silat. Gli spettacoli di Silat sono incorporati nelle cerimonie nuziali, nelle funzioni ufficiali e nelle arti dello spettacolo. L’organizzazione nazionale per la promozione del Silat è la Persekutuan Silat Kebangsaan Malaysia (PESAKA) o Malaysian National Silat Federation.

Silat ha molti stili e prendono il nome dalla regione di origine, da un animale, dal suo fondatore, da un principio spirituale o da un’azione fisica. Attualmente vengono praticati circa 200 stili. Tra i due stili più popolari ci sono Silat Seni Gayong e Silat Cekak. Silat Seni Gayong è stata fondata dal compianto Dato’ Meor Abdul Rahman bin Uda Mohd Hashim (1915-1991). Ha praticanti in Medio Oriente, America ed Europa. A Bugis, Dato’ Meor era un diretto discendente di Daeng Merewah, un famoso esperto di silat di Sulawesi. Silat Cekak ha le sue radici in Kedah ed è stato sviluppato dal defunto Ustaz Haji Hanafi bin Haji Ahmad. Durante il regno del sultano Ahmad Tajuddin (1854-1879), era ampiamente praticato dai suoi capi guerrieri. Mentre molti movimenti di Silat Gayong sono acrobatici, le tecniche di Silat Cekak vengono eseguite principalmente con una postura eretta. Una terza scuola di Silat che ha anche un enorme successo in Malesia è Silat Lincah.

Silat Gayong Fatani è intriso di influenze della Muay Thai o del kick-boxing thailandese. Silat Chikalong si basa sui movimenti delle ali di un pipistrello volante mentre Silat Harimau presenta tecniche simili a quelle di una tigre attaccante. Da Kelantan arriva Silat Kelantan che è simile al Judo giapponese in quanto incorpora molti lanci e serrature. Nella Malesia orientale, Silat Betawi (dal nome di Batavia, il nome olandese di Jakarta) è molto popolare. Questo stile è simile al cinese Kun Tow (arti marziali) ed è originario di Java. Silat Medan enfatizza le tecniche delle armi, mentre Silat Setia Hati prende il nome da un fiore bellissimo ma velenoso. Distinguere i diversi stili di silat non è facile e solo gli esperti possono farlo.

Indipendentemente dallo stile, il silat è costituito da due dimensioni: pulut e buah. Il Pulut è un riso appiccicoso dolce che viene consumato ai ricevimenti di nozze e alle riunioni. Pertanto, Pulut si riferisce semplicemente ai movimenti esteticamente belli che vengono eseguiti a scopo di intrattenimento. Pulut è anche chiamato Bunga (fiore). D’altra parte, Buah, (che letteralmente significa Frutto) allude agli aspetti pratici che non vengono mostrati al pubblico. Nel combattimento reale, tuttavia, Bunga e Buah vengono combinati con effetti devastanti. Bunga distrarrà e confonderà l’avversario con i suoi movimenti aggraziati, che all’improvviso si trasformeranno in fulmini esplosivi: il Buah. In questa strategia, Fiore conduce a Frutta.

L’abbigliamento tradizionale del rappresentante di silat è costituito da pantaloni larghi e un top. Una cintura completa l’outfit. Per scopi espositivi, di solito viene indossato un tengkolok. Gli istruttori di Silat sono classificati secondo i seguenti livelli: kang (il più basso), guru, pendekar e mahaguru. In passato, trovare un istruttore di silat era estremamente difficile poiché ogni insegnante utilizzava criteri diversi per selezionare gli studenti, sebbene la considerazione principale fosse sempre il carattere e lo standard morale.

L’allenamento con le armi gioca un ruolo importante nella fase avanzata del silat. Secondo il curriculum scolastico, uno studente deve padroneggiare quanto segue: kris (pugnale ondulato corto), pisau (coltello corto), tali (corda), belantan (mazza), pedang (spada), lawi ayam (una falce), tongkat ( un bastone da passeggio di legno duro), tekpi (trisula) e badik (pugnale con una punta dritta e una schiena curva).

I movimenti offensivi del silat vengono generalmente eseguiti con il braccio, il ginocchio, il pugno, il gomito e le gambe. Inoltre, potrebbe esserci una combinazione di graffi, strappi e colpi in punti vitali. L’esponente Silat si esercita con una combinazione di Juru-juru (o manovre della parte superiore del corpo) e Langkah (o gioco di gambe). L’enfasi sull’uno o sull’altro dipende dallo stile e dall’approccio tattico.

Silat non è solo un sistema di tecniche di combattimento. C’è anche la dimensione spirituale e morale che completa i colpi, le chiavi ei calci. La maggior parte degli istruttori di silat in Malesia sono musulmani, quindi i loro sistemi spirituali riflettono i principi dell’Islam. Tuttavia, Silat trascende la religione. Nelle Filippine, ad esempio, Kali Silat incorpora gli ideali cattolici nella sua dimensione spirituale, mentre a Bali gli insegnamenti indù predominano nella sua componente spirituale. Questo aspetto religioso di Silat è finalizzato allo sviluppo personale.

Il futuro di Silat è entusiasmante. Sebbene i Paesi Bassi, per la loro storica associazione con l’Indonesia, abbiano già molti seguaci, le scuole Silat e i gruppi di interesse stanno crescendo in Giappone, Stati Uniti, Francia e Regno Unito. L’istituzione della UK Pencak Silat Federation, della UK Silat Federation e del francese Pencak Silat Bongkot testimoniano la crescente popolarità di quest’arte del combattimento corpo a corpo.

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