Storia della cura della pelle Parte 12: Il tardo medioevo e il Rinascimento italiano, 1400-1499

Sorridi come la Gioconda

Mentre il feudalesimo medievale è continuato nella maggior parte dell’Europa, il XIII secolo ha visto una rinascita culturale in Italia. Chiamato giustamente Rinascimento, in francese “rinascita”, questo periodo vide la cultura fiorire in un modo che non si vedeva dai tempi dell’Impero Romano. Il Rinascimento nasce infatti come una rivitalizzazione della cultura classica, ispirata dal rinvenimento di grandi monumenti romani sepolti per secoli. Durante questo periodo, i cittadini di città italiane come Firenze e Roma tentarono di ricreare quella che credevano essere un’autentica società classica. Incoraggiarono la filosofia, l’invenzione e le arti e questo movimento diede vita a molti uomini del Rinascimento dai molti talenti come Michelangelo e Leonardo da Vinci.

Non devi guardare oltre l’arte rinascimentale per vedere gli ideali della bellezza femminile dell’epoca. I ritratti mostrano donne vestite con abiti larghi e fluidi. La loro pelle è pallida, le loro guance sono lucide e le loro labbra sono spesso di un rosso intenso. La donna ideale del Rinascimento era alquanto voluttuosa e, sebbene il suo vestito fosse ampio, il tessuto era sottile e appiccicoso e rivelava molto più del suo corpo di quanto non fosse consentito nel Medioevo. Nonostante gli abiti più rivelatori, il viso, e soprattutto la fronte, continua ad essere il punto focale del corpo. È stata anche la parte del corpo che ha ricevuto più attenzioni sotto forma di prodotti per la cura della pelle e cosmetici.

Un bagliore effervescente

Molti materiali utilizzati nella composizione di questo periodo sarebbero considerati tossici oggi. All’epoca, tuttavia, le donne credevano di utilizzare polveri e minerali naturali per illuminare i loro volti e dare alla loro pelle un bagliore effervescente. Come accadeva da secoli, una carnagione pallida era ancora considerata un segno di ricchezza e bellezza. Mentre le donne rinascimentali non avevano modo di sbiancare la pelle in modo permanente, i loro regimi di cura della pelle includevano spolverare il viso con una serie di polveri bianche. Il piombo bianco e il gesso erano ancora due degli ingredienti più comuni nelle ciprie e alcune donne hanno persino tentato di schiarire la pelle con polvere di arsenico.

Una volta ottenuta la perfetta carnagione pallida, le donne italiane hanno applicato una serie di altre polveri per evidenziare le guance, le labbra e il seno. Il mercurio d’argento veniva spesso mescolato con piombo o gesso e spazzolato sugli zigomi e sulla parte superiore del torace. Il vermiglio, una sostanza rossa a base di cinabro, veniva usato per dipingere le labbra. Mentre le labbra rosso scuro erano considerate alla moda, era anche accettabile avere labbra naturali o leggermente colorate. Le donne hanno continuato a pizzicare l’attaccatura dei capelli e le sopracciglia per darsi una fronte liscia ed espansiva. Per combattere eventuali segni di arrossamento o irritazione, strofinavano anche pietre pomice lungo l’attaccatura dei capelli. (Puoi leggere di più sui cosmetici rinascimentali qui: http://www.thebeautybiz.com/78/article/history/beauty-through-ages-renaissance)

Pulizia: una preoccupazione artistica

Per tutto il Rinascimento, la pulizia e l’igiene iniziarono ad essere temi sempre più comuni nella pittura e nella letteratura. Un corpo pulito veniva spesso usato come metafora di una mente pulita. In alternativa, la latrina è diventata un segno di sporcizia ed è stata spesso usata come metafora della bassezza morale. Non sorprende che i cittadini dell’Italia rinascimentale fossero ossessionati dall’igiene, dato che modellavano la loro società sui romani, leggendari per i loro rituali balneari. Tuttavia, la pulizia non era solo una metafora artistica, ma una preoccupazione pratica. L’Italia era sopravvissuta a una serie di epidemie di peste e rimanere senza germi era una questione di vita o di morte. Inoltre, molte persone si sono sforzate di vivere le filosofie esplorate nell’arte del tempo. I bagni frequenti erano un segno di dignità e distinzione sociale. Queste sono questioni di grande interesse per molti artisti e filosofi del Rinascimento. (Puoi leggere di più sugli atteggiamenti nei confronti della pulizia qui: http://www.cornellpress.cornell.edu/book/?GCOI=80140100824360)

La cura della pelle del Rinascimento italiano era, in pratica, molto simile a quella che era per tutto il Medioevo. I rituali del bagno erano simili, i prodotti per la cura della pelle erano simili e i cosmetici erano simili. Ciò che era cambiato, tuttavia, era l’atteggiamento verso queste pratiche. Mentre le donne medievali consideravano i cosmetici semplicemente come un modo per apparire più attraenti, le donne rinascimentali si sforzavano di raggiungere un ideale trascendente che combinasse la filosofia e l’arte classiche con la bellezza fisica e la distinzione umana.

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