Storia della cura della pelle Parte 16: La rivoluzione industriale, 1800-1849

Il volto della rivoluzione industriale

Quando si immaginano le persone che vissero durante la rivoluzione industriale, è facile immaginare i personaggi di un romanzo di Charles Dickens. È facile immaginare città piene di Oliver Twists e David Copperfield dalla faccia fuligginosa. In un certo senso, questa immagine è accurata. La prima metà del 19° secolo vide molti importanti progressi tecnologici. L’invenzione della macchina a vapore rese la produzione e il trasporto molto più facili e nel giro di pochi anni sorsero dozzine di grandi fabbriche. Sono state sviluppate nuove tecniche di estrazione per produrre il carbone necessario per alimentare le nuove fabbriche. I cittadini rurali, in cerca di lavoro, iniziarono a migrare verso grandi città come Londra e New York. L’aria era davvero piena di smog dickensiano, ma la rivoluzione industriale ha avuto un profondo effetto anche sui prodotti per la cura della pelle e sull’uso dei cosmetici. Con l’aumento del salario medio, un numero crescente di cittadini comuni si è trovato in grado di permettersi saponi e trucchi che in precedenza erano stati fuori portata.

Un dilemma morale

Entro la fine del 18° secolo, il trucco era ritenuto inappropriato per tutti tranne che per le prostitute e gli attori. Sebbene questo atteggiamento persistesse per gran parte del XIX secolo, alle donne furono concesse alcune eccezioni estetiche. La pelle pallida era ancora considerata un segno di alta nascita e sebbene le pesanti polveri di piombo di un secolo prima non fossero più utilizzate, furono sostituite da un sottile strato di ossido di zinco. L’ossido di zinco offriva il vantaggio di una carnagione illuminata, ma aveva un aspetto più sottile e naturale rispetto alla polvere indurita che era così popolare prima. Anche l’ombretto sottile a base di nerofumo era popolare, sebbene rossetto e fard rimanessero tabù. Mentre molte donne mescolavano ancora i propri cosmetici, le moderne tecniche di produzione avevano reso molto più facile la produzione in serie di questi prodotti. Sebbene l’uso di cosmetici manifatturieri fosse estremamente popolare, non si riteneva opportuno acquistare o vendere prodotti di bellezza. Per questo motivo, la maggior parte dei negozi li vendeva sottobanco. **

Nonostante lo stigma che circondava ancora la cura della pelle e i cosmetici, alcune donne si sono espresse per promuoverne l’uso. Nel 1833, Jacobine Weiler pubblicò un libro intitolato “Cosmetics of the Female Sex, or The Secret Art of Perfecting Beauty and Health and Retaining It into Old Age” che incoraggiava l’uso dei cosmetici come aiuto di bellezza. Sebbene le donne rispettabili non possano essere viste comprare rossetto o guance, sono state pubblicate molte ricette che descrivono i metodi per preparare la pomata per le labbra a casa. Le ricette includevano ingredienti comuni come burro, cera e matrici naturali a base di ribes e pianta di alcanna tictoria.***

Per tutte le donne che sostenevano l’uso dei cosmetici, tuttavia, ce n’erano molte altre che credevano che truccarsi fosse il primo passo verso una vita di peccato. Sono stati pubblicati anche molti libri dedicati alla diffamazione dei cosmetici. “Il libro della signora di Godey”, ad esempio, fu pubblicato intorno alla metà del secolo. Ha suggerito che invece di cercare di coprire le imperfezioni con il trucco, le donne dovrebbero fare affidamento solo sui “cosmetici morali”, che includevano dormire ed evitare passatempi peccaminosi come il gioco d’azzardo e il bere.

Pulisci in modo naturale

Poiché i metodi di produzione di massa sono diventati più raffinati, il prezzo di molti prodotti per l’igiene è diventato più economico e più facilmente disponibile. Mentre i saponi profumati erano considerati un lusso mezzo secolo prima, il sapone ora era comune in tutte le famiglie tranne quelle più povere. Poiché le donne non potevano più nascondersi dietro uno spesso strato di cipria, l’attenzione era molto più concentrata su una pelle naturalmente bella. Anche i detergenti aggressivi erano più facili da produrre, ma spesso venivano ignorati in cambio di ingredienti per la cura della pelle più naturali. Tuorli d’uovo, miele e farina d’avena erano tutti comunemente usati per ammorbidire la pelle e aiutare a ridurre le imperfezioni. Il succo di limone veniva talvolta utilizzato per sbiancare naturalmente la pelle di alcune tonalità più chiare. Sebbene la salute naturalmente radiosa potesse essere l’aspetto preferito all’inizio del XIX secolo, presto avrebbe lasciato il posto all’aspetto fragile e malaticcio dell’era vittoriana.

Riferimenti:

** Leggi di più sul trucco del 19° secolo qui: http://www.localhistories.org/cosmetics.html

*** Ulteriori informazioni sui sostenitori dell’industria cosmetica qui: http://www.cosmetic-business.com/en/showartikel.php?art_id=1409

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